子供の健康・食事 生後0ヵ月~12ヵ月

赤ちゃんが呼吸をしていない…新生児無呼吸症候群について、新生児突然死症候群との関係は?

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こんにちは、7歳の息子と5歳の娘を育児中のママライターです。

皆さんは「新生児無呼吸症候群」という病名を聞いたことはありますでしょうか。

赤ちゃんがスヤスヤと眠っていると思ったら、
「あれ?呼吸してない?」と焦ったことはありませんか?

我が子が呼吸してない!と慌てないためにもこの新生児無呼吸症候群についてこれからお話ししていきたいと思います。



赤ちゃんは呼吸中枢の発達が未熟

赤ちゃんの呼吸中枢の発達はまだまだ未熟です。

このため、呼吸が不規則になることが多くあります。

10秒くらいの無呼吸では心配ありません

呼吸のリズムが一定でなく、10秒くらい呼吸が止まることもありますが、二酸化炭素が溜まってきたのを呼吸中枢が感知して、また呼吸をしろ、と脳が指令を出すのでまた呼吸をし始めます。

呼吸が止まっている間も心拍の変化やチアノーゼがなければ心配ありません。

日が経つにつれ、呼吸が安定してくる

このように数秒間、呼吸中枢の未熟さが原因で起こる無呼吸は「周期性呼吸」と呼ばれ、成長とともに呼吸のリズムが整ってきますので、無呼吸は自然となくなってきます。

大体、生後2~3カ月以内に落ち着いてくるようです。

それ以降も無呼吸が続く場合は、感染症や呼吸循環系疾患など、隠されている病気がないか病院で検査する必要が出てきますので、受診をおすすめします。

自然に回復しない新生児無呼吸症候群

怖いのは、自然に回復しない新生児無呼吸症候群です。

問題のある新生児無呼吸症候群を「無呼吸発作」と呼びます。

目安は、
①20秒以上、無呼吸の状態が続く場合
②20秒無呼吸ではなくても、脈が遅くなったり、チアノーゼが現れたりする場合

問題のある無呼吸症候群の原因は?

では、問題のある新生児無呼吸症候群の原因にはどのようなものがあるのでしょうか。

早産、低出生体重児で生まれた場合

未熟児で生まれた場合は、まだ呼吸が上手にできない子が多いです。そのため無呼吸になる確率は高くなります。

生後2~3日後に始まることが多く、お腹の中にいた期間が短いほど発症率が高くなります。

気道が狭い場合

早産児などで、首が前に曲がったりして喉が一時的にふさがってしまうなどの結果、無呼吸になる場合があります。

呼吸中枢が発達すると徐々に症状は減っていきます。

大体、赤ちゃんが生まれるはずだった予定日頃に落ち着くと言われています。

その他の病気

脳の病気でも無呼吸発作を起こすことがあります。

その他にも低血糖、カルシウム不足、敗血症などが考えられますので、早急に医療機関を受診しましょう。



新生児突然死症候群との関係は?

新生児突然死症候群という疾患名は聞いたことがありますか?

元気だった子が急に亡くなってしまう病気で、まだ謎の多い病気です。

「無呼吸発作」が20秒ほど続いた場合、酸素不足になって心臓の鼓動がゆっくりになり、そのままの状態が続くと、脳にも酸素が届かなくなり心臓が止まってしまうことがあるそうです。

まだ乳幼児突然死症候群の原因ははっきりとわかっていないようですが、新生児無呼吸症候群と無関係ではなさそうな気がします。

もしも子どもが無呼吸になったら

まずは慌てないでください。

先にも説明しましたように、新生児は呼吸中枢が未熟なため無呼吸はよくあることで、10秒くらいの無呼吸でそのあと自然と呼吸を始めたら、そのまま様子をみましょう。

長い間、無呼吸が続いたら

20秒以上、無呼吸が続いたり、チアノーゼが出てきた場合は注意が必要です。

赤ちゃんの背中や足の裏などに刺激を与えてみてください。
刺激を与えたのにも関わらず無呼吸の状態が続くのであれば、すぐに救急車を呼びましょう。

さいごに

いかがでしたか?

我が子も新生児の時は呼吸のリズムが一定ではなくて「大丈夫かな?」と思う時もありました。
これは呼吸中枢が未熟なために起こるのですね。

かわいい赤ちゃんの呼吸が止まるなんて、問題のない無呼吸症候群でもやはり心配は心配です。

風邪を引いたときのついでに小児科で先生に相談してみるのもいいかもしれませんね。


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