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私って更年期?更年期障害の症状を女性に絞ってみた!

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こんにちは、27歳と23歳の子供を持つ主婦ライターです。

 更年期って何歳ぐらいから始まり、終わるものなのでしょうか?色々と定義があるようですが。

私はかつて50歳を過ぎたら徐々に更年期に入るものだと思っていました。

しかし、周りを見渡してみると40代の人でもちらほら「更年期だわ~」という声が聞こえてきます。

50歳を過ぎたらというのは、それは間違った認識のようでした。

今回はそんな更年期の症状を女性に絞って解説してみました。



そもそも更年期とは?

更年期とは生理のある女性が誰でも迎える閉経に至るまでとその後の期間をいうそうです。

日本人の閉経年齢は約50歳といわれるため、50歳をはさんだ前後5年のおおよそ45歳から55歳が更年期という期間になります。

始まりと終わりには個人差があるとしても約10年ほどです。長いですね。

更年期の症状の症状をご紹介

全身にあらわれる「不定愁訴(ふていしゅうそ)」のことです。

ん?ふていしゅうそ?という方もいらっしゃると思います。

不定愁訴(ふていしゅうそ)とは、体調不良の自覚症状があるにもかかわらず検査をしても何も異常がない。という状態のことを言います。

具体例をあげますと、以下のような症状となります。

生理不順、不正出血、のぼせ、顔のほてり、異常な発汗(ホットフラッシュ)
動悸、息切れ、頭痛、頭重感、物忘れ、イライラ、ヒステリー、不安感、憂うつ、落ち込み、めまいや耳鳴り性交痛、膣炎、膀胱炎、頻尿、尿失禁、かゆみ、しびれ、皮膚の炎症、目やのどや鼻の異常、腰痛、ひざ関節痛などの関節の痛み、疲労感や倦怠感、無気力…などなど

症状は上記の通り多岐にわたります。

このように女性の更年期障害には様々な症状があり、また人によって症状の出方や度合がまったく異なりますので、判断が難しいところです。

女性の更年期で特徴的な症状

女性の更年期障害で特徴的なのが生理不順不正出血です。

毎月定期的に訪れていた生理が早くなったり遅れたりと周期が乱れ始め、生理の期間や出血の量にも変化がみられるなど、人により症状は様々です。

また周期の乱れ、出血の量の増減だけでなく不正出血が起こることもあります。

更年期障害で不正出血

不正出血は、まずは妊娠の可能性が疑われますが、妊娠でない場合には更年期障害の不正出血であると考えられます。

ただし、子宮がんの症状でもある可能性もあるため一度は医師に診てもらう必要があります。



女性ホルモン(エストロゲン)減少による症状

女性ホルモン「エストロゲン」の重要な役割のひとつに関節を滑らかに動かすという作用があります。

もともと女性の筋肉量は男性に比べて少なく筋力が弱いのですが筋力の衰えによる肩こり、関節痛に加え、エストロゲンの減少による関節痛が重なりさらに状況を悪化させます。

またエストロゲンの減少による膀胱および周辺の筋力の低下、粘膜の萎縮などが原因で、くしゃみや咳をしたときに尿が漏れてしまう

トイレに行ったけれど間に合わなくて失禁してしまうといった頻尿、尿漏れ、失禁、残尿感などがあらわれます。

そのほかの特徴的な症状としては、性交痛、性欲の減退、骨粗しょう症、高脂血症、動脈硬化などがあげられます。

またエストロゲンの欠乏により、脳の自律神経がバランスを崩すために生ずると考えられているのが、ほてり、発汗、動悸などの身体的症状と不眠、うつ、イライラなどの神経症状などです。

更年期障害の精神症状とうつ

更年期の年代によくある環境の変化として、子の親離れ、親の介護、夫婦関係の不良などの問題があり、心身に大きなストレスとなっています。

このようなストレスが更年期のうつ症状をさらに悪化させる原因になっている場合もあります。

更年期障害の心理的症状

更年期障害のうつ症状などの心理的症状から引き起こされるのが、極度の疲労感や睡眠障害などです。

睡眠障害は、眠りについてもすぐ目が覚めてしまったり、長時間睡眠をとっているのに朝の目覚めが悪かったりするため、ますます不眠症が悪化するといった悪循環が起こります。

女性は男性の2倍うつになりやすい

一般に、女性が一生のうちにうつ病にかかる確率は男性の約2倍とされています。

出産や更年期障害などのよる女性特有のライフサイクルとホルモンバランスの変化が主な原因と考えられています。

更年期のうつは十分にご注意を

更年期にうつ病を併発した場合は、特に深刻です。

うつ病に気づかずに更年期障害の治療を続けていてもうつ症状の改善は見られず、それどころかさらに更年期障害の症状が悪化する場合もあり十分な注意が必要です。


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